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Clavier Mécanique

Clavier mécanique

Guide des claviers mécaniques

Vous êtes en train de taper sur votre ordinateur et vous vous demandez ce qui fait des claviers mécanique de si haute qualité ? Vous pensez peut-être que les claviers mécaniques ne sont que des claviers IBM des années 80. Quoi qu'il en soit, un peu d'information sur les différences entre les claviers vous expliquera pourquoi tant de personnes optent pour les claviers mécaniques. Pour bien comprendre les différences techniques entre les claviers, vous devez d'abord comprendre une partie de la terminologie. Lisez la suite pour découvrir ces différences. À la fin de la première section, vous trouverez un glossaire utile des termes courants relatifs aux claviers, au cas où vous ne seriez pas familier avec certains termes et définitions relatifs aux claviers.

Clavier mécanique custom

Commutateurs de claviers mécaniques
Table des matières
Première partie : Comparaison entre les claviers à membrane et les claviers mécaniques
Partie 2 : Terminologie courante des claviers
Partie 3 : Formes des touches
Partie 4 : Impression des touches
Partie 5 : Commutateurs à touches courants
Partie 6 : Entretien et nettoyage des claviers mécaniques
Claviers à membrane et claviers mécaniques
La plupart des claviers bon marché, comme ceux qui sont fournis avec les ordinateurs, utilisent une membrane flexible sous les touches. Lorsque vous appuyez sur une touche, la membrane s'enfonce et entre en contact avec une couche inférieure. Cela permet au courant de circuler et de "fermer" le commutateur afin que le dispositif parent enregistre la pression sur la touche. Le principal problème de ce type de clavier est qu'il faut appuyer complètement sur la touche, ce que l'on appelle aussi "toucher le fond". Il y a également peu ou pas de retour tactile. Sans retour tactile, il est très difficile de taper sans appuyer à fond sur chaque touche, ce qui entraîne un effort excessif et une fatigue des doigts et de la main pouvant conduire au syndrome du canal carpien. Les claviers mécaniques, en revanche, utilisent un interrupteur sous chaque touche. Selon le type de commutateur, ils ont des temps de réponse et de déplacement variés. Les commutateurs de touches seront expliqués en détail dans les prochains chapitres, mais les différences entre eux incluent la sensation tactile et le clic audible que chacun produit. Les commutateurs d'un clavier mécanique sont conçus pour durer jusqu'à 50 millions de frappes. Pensez à la fréquence à laquelle vous appuyez sur une seule touche, et vous comprendrez que c'est une longue période ! Comparez cela aux commutateurs à membrane, qui durent généralement entre 5 et 10 millions de frappes, et vous comprendrez pourquoi l'investissement initial dans un clavier mécanique en vaut la peine. Un clavier mécanique est le seul clavier capable d'enregistrer toutes les touches en même temps (si le PS/2 le permet), ce que l'on appelle le " N-Key Rollover ". Cette caractéristique est utile pour les personnes qui tapent très vite et qui doivent être en mesure d'appuyer sur les touches en succession rapide. Les joueurs qui ont besoin d'écraser rapidement des combinaisons de touches pour fragmenter leur ennemi en bénéficient également. Si vous essayez de le faire sur un clavier à membrane, vous risquez d'être le seul à être fraggé. Il est certain que le son du clic sur un clavier mécanique peut être un goût acquis, mais ce qui est intéressant, c'est que beaucoup de gens le trouvent relaxant. Vous obtenez le rythme du clic pendant que vous tapez et c'est souvent un son apaisant. Certaines personnes trouvent que l'écoute des clics les aide à créer une vitesse de frappe plus rapide. De plus, le fait de ne pas avoir à toucher le fond à chaque touche vous permet de passer plus rapidement à la lettre suivante en gaspillant moins d'énergie. Essayez-le vous-même et voyez si cela ne fait pas une différence dans votre vitesse de frappe.

Terminologie du clavier
Termes courants du clavier
Le point d'actionnement est le point auquel le mécanisme de contact enregistre une pression sur la touche. On parle de blocage des touches lorsque plusieurs touches sont enfoncées simultanément. Le clavier ne reconnaît pas les frappes suivantes tant que les touches d'origine ne sont pas relevées. Les claviers ont un nombre maximum de touches qu'ils peuvent enregistrer en même temps. Si vous appuyez sur plus de touches que la limite fixée, le clavier n'enregistrera pas les autres pressions. Le Key Ghosting peut se produire lorsque trois touches sont enfoncées en même temps et qu'une quatrième touche que vous n'avez pas enfoncée est enregistrée par votre ordinateur. Le retournement des touches est le nombre de touches sur lesquelles vous pouvez appuyer successivement sans devoir lever le doigt des touches précédentes. Les claviers utilisent le terme KRO pour représenter le nombre maximal de touches sur lesquelles vous pouvez appuyer sans qu'il y ait blocage. Ainsi, un clavier 3KRO est un clavier qui peut enregistrer la pression de 3 touches à la fois sans blocage. NKRO fait référence au N-Key Rollover, le nec plus ultra des claviers. Un clavier doté de la fonction N-Key Rollover peut enregistrer autant de touches que vous pouvez appuyer en même temps sans aucun problème de blocage des touches. Actuellement, cette fonction n'est disponible que sur les claviers équipés de connecteurs PS/2. Le PS/2 est un connecteur Mini-DIN à 6 broches utilisé pour connecter certains claviers et souris à un système informatique compatible PC. Bien que la plupart des connecteurs modernes soient des connecteurs USB, le PS/2 offre l'avantage d'un roulement complet des touches N. Le point de réinitialisation est le moment où le mécanisme cesse d'enregistrer la pression sur la touche. Le point tactile est le moment de l'appui sur la touche où la bosse se produit pour indiquer à votre doigt que la touche a été actionnée. USB, ou Universal Serial Bus, est la norme industrielle actuelle pour la connexion des périphériques informatiques aux ordinateurs personnels.

Types de claviers les plus courants
Les claviers à ressort de rappel utilisent un mécanisme à ressort de rappel qui contrôle un petit marteau. Lorsque vous frappez la touche, le mécanisme fait en sorte que le marteau frappe un commutateur capacitif ou à membrane. Le ressort est responsable de la réponse tactile et audio du clavier. Ces claviers ont été utilisés dans les légendaires claviers IBM Modèle M. Les claviers à dôme sont un hybride des claviers à membrane et des claviers mécaniques. Ils utilisent soit des commutateurs à dôme en métal, soit des dômes en polyester qui s'affaissent lorsqu'on appuie sur une touche. Le dôme replié relie alors les deux pistes du circuit et complète la connexion pour saisir le caractère. Les deux versions sont très courantes dans les claviers grand public. Les claviers mécaniques utilisent un interrupteur sous chaque touche. Selon le type de commutateur, ces claviers peuvent avoir des temps de réponse et de déplacement variés, ce qui les rend intéressants pour les joueurs et les gros dactylographes. Les claviers à membrane sont dotés de boutons-poussoirs en plastique d'une seule pièce qui appuient sur une membrane pour actionner un contact dans une matrice de commutation électrique. Ils sont les moins chers à fabriquer et le type de clavier le plus courant, mais ils s'usent plus rapidement que les autres types de claviers. Les claviers à commutateur à ciseaux utilisent un type de commutateur à dôme. Le clavier utilise toujours des dômes en caoutchouc, mais un mécanisme spécial en plastique, semblable à des ciseaux, relie le capuchon de touche à un piston qui appuie sur le dôme en caoutchouc avec une course beaucoup plus courte que celle du clavier à dôme en caoutchouc typique. On les trouve souvent dans les claviers intégrés des ordinateurs portables et les claviers à profil bas. Les claviers Topre sont une sorte d'hybride entre un commutateur mécanique et un clavier à dôme en caoutchouc. Le mécanisme Topre utilise un ressort sous un dôme en caoutchouc. Grâce aux dômes, ils sont beaucoup plus silencieux que la plupart des claviers mécaniques.

Formes des touches
Les touches ont parcouru un long chemin depuis les disques plats des anciennes machines à écrire. Au fil des ans, les fabricants de claviers ont pris plus au sérieux la forme des touches et la sensation qu'elles procurent sous les doigts. Cependant, le choix entre les différents types de touches est purement basé sur les préférences personnelles.

Touches cylindriques
Il s'agit du type de touches que l'on trouve sur un clavier mécanique et que l'on retrouve généralement sur la plupart des claviers. Ces touches sont incurvées sur les bords gauche et droit afin d'épouser le bout de vos doigts.

Touches cylindriques
Touches plates ou claviers Chiclet
On les trouve généralement sur les ordinateurs portables et, comme leur nom l'indique, elles sont plates sur le dessus, sans courbure. Elles sont souvent appelées touches "Chiclet", car elles ressemblent au chewing-gum Chiclet, qui est un petit carré aux coins arrondis.

Touches de clavier plates
Touches sphériques
Touches qui sont incurvées sur les quatre bords (voir la photo de gauche). Un puits sphérique se trouve au centre de chaque touche. Ces touches se trouvent généralement sur les anciens modèles de machines à écrire comme la Selectric d'IBM et sur certains claviers vintage.

Touches de clavier sphériques
Impression des touches
Il existe différents types d'impression, de la tampographie à l'impression par sublimation. Si vous n'êtes pas familier avec ces termes, il peut être assez difficile de savoir si vous avez besoin d'un clavier avec tampographie ou si cela vaut la peine de dépenser de l'argent pour des touches moulées par injection à double injection.

Tampographie (ou sérigraphie)
La forme la moins chère et la plus courante d'impression des touches est la tampographie, où l'image de la touche est imprimée à l'aide d'une encre durable. Souvent, le fabricant applique ensuite une couche transparente pour prolonger la durée de vie de l'image. Malheureusement, ce type d'impression a tendance à s'user rapidement pour la plupart des gros dactylographes. Regardez la vidéo pour voir comment fonctionne le processus de production.

Touche de clavier imprimée au tampon
Gravure au laser
Un laser est utilisé pour graver le caractère requis dans la touche, le marquant physiquement, donc impossible à effacer. Cette méthode fonctionne mieux sur les touches de couleur claire, car elle donne une image avec une couleur noire brûlée, mais elle fonctionne aussi pour les touches noires. De nombreux fabricants, dont clavier mécanique, remplissent la zone gravée avec un matériau de remplissage de couleur afin de graver au laser sur un fond en plastique noir et de faire ressortir le caractère. Ce procédé permet également de sentir la texture du caractère en relief sur chaque touche.

Clé de clavier gravée au laser.
Impression par sublimation thermique
La sublimation est un procédé dans lequel la chaleur est utilisée pour imprégner un matériau d'un colorant, ce qui a pour effet de faire pénétrer le colorant dans le plastique. L'avantage de ce procédé est que, comme la teinture fait partie du plastique, elle ne peut pas s'effacer comme dans le cas de la tampographie. Cette méthode d'impression de touches est beaucoup plus coûteuse et doit être utilisée dans des situations où le colorant est plus foncé que le matériau à colorer.

Touche de clavier imprimée par sublimation
Coupe d'un capuchon de touche imprimé par tampographie
Moulage par injection à double injection
Au lieu d'imprimer des caractères sur du plastique, le moulage par injection à double injection consiste à mouler le caractère et le dessous de la touche dans une pièce de plastique, la partie supérieure de la touche étant moulée dans une autre pièce. Les deux pièces sont fusionnées pour former un clavier à double couche avec un graphique à très fort contraste. Il s'agit du type d'impression le plus coûteux et de la plus haute qualité possible, qui permet d'obtenir une touche inusable puisqu'elle fait partie intégrante du clavier. Elle limite également l'impression à deux couleurs par clavette en raison des moules et des dépenses que cela implique. Il y a eu des exemples de plus de deux couleurs utilisant cette méthode, mais le prix à ce stade est beaucoup trop élevé pour que la plupart des entreprises l'adoptent. En fait, même la plupart des fabricants de claviers ont abandonné le moulage par injection à double injection en raison de son coût élevé.

Commutateurs courants des claviers mécaniques
Il existe de nombreux types d'interrupteurs différents dans les claviers mécaniques. En raison de la durabilité des claviers mécaniques, il est courant de trouver des claviers d'occasion en état de marche avec des interrupteurs qui ne sont plus fabriqués. La seule façon de savoir quel type de commutateur se trouve à l'intérieur du clavier est de démonter une carte et parfois même les commutateurs, au risque de détruire le clavier ou les commutateurs. Les interrupteurs diffèrent par la manière dont ils ferment le circuit, signalant ainsi l'enfoncement d'une touche, par l'importance de la bosse tactile ressentie et par l'intensité du clic lorsque la touche est enfoncée.

Clé de clavier moulée par injection
Coupe d'une touche de clavier moulée par injection
Commutateurs Cherry MX
Les commutateurs Cherry MX sont des commutateurs mécaniques composés d'un ressort et de deux contacts métalliques. Lorsqu'on appuie sur la touche, la tige en plastique s'abaisse et un ressort en acier situé à l'intérieur ferme l'interrupteur, signalant ainsi que la touche a été enfoncée. Les contacts plaqués or sont l'un des avantages des commutateurs Cherry MX. Contrairement aux autres métaux, l'or empêche les contacts de rouiller, ce qui augmente la durée de vie du commutateur. Il existe une variété de constructions de commutateurs pour ces types de touches, et elles peuvent être différenciées par la couleur de la tige, que vous pouvez voir lorsque vous retirez le capuchon de touche.

Commutateur linéaire : Cherry MX Black
Les commutateurs Cherry MX Black ont été l'un des premiers commutateurs de clavier mécanique disponibles pour le grand public. Ils sont linéaires, ou non-tactiles, ce qui signifie que les commutateurs Black n'ont pas de clic fort ou de bosse que l'on ressent lorsqu'on appuie sur une touche. De nombreux joueurs les apprécient en raison de leur douceur et du fait que les points d'actionnement et de relâchement se trouvent exactement au même endroit, ce qui facilite la double frappe par rapport aux autres interrupteurs.

Animation du commutateur Cherry MX Black
Force d'actionnement : 60cN

De nombreux joueurs les apprécient en raison de la sensation de douceur et du fait que les points d'actionnement et de relâchement se trouvent exactement au même endroit, ce qui facilite le double tapotement.

Commutateur tactile léger : Cherry MX Brown
Les commutateurs bruns sont à mi-chemin entre les commutateurs de frappe et les commutateurs de jeu. Contrairement aux touches noires, les marrons ont une bosse douce et tactile à peu près à mi-chemin de la pression sur la touche. Certaines personnes les préfèrent pour les jeux, car ils permettent d'appuyer deux fois plus rapidement, tandis que les dactylographes les apprécient car ils ont toujours un bon retour tactile, mais le retour audio n'est pas aussi perceptible que celui des commutateurs bleus. Les commutateurs bruns ont un clic plus doux lorsqu'ils sont enfoncés et nécessitent moins de force pour être actionnés. La série tactile-soft de Das Keyboard utilise des commutateurs bruns.

Animation des commutateurs mécaniques Cherry MX Brown
Force d'actionnement : 55cN


Clic de l'interrupteur : Cherry MX Bleu
Les commutateurs bleus sont populaires au sein de la communauté des dactylographes en raison de leur effet "clic" lorsque le point d'activation est touché. L'expérience globale des interrupteurs bleus est très similaire à celle des machines à écrire, cependant, les personnes autour de vous pourraient ne pas être aussi fan en raison du retour audio. Les versions standard "clicky" des claviers Das utilisent des commutateurs bleus.

Animation du commutateur mécanique Cherry MX Blue
Force d'actionnement : 60cN

Commutateur tactile léger : Cherry MX Clear
Les interrupteurs Cherry MX Clear sont un peu plus difficiles à trouver dans les claviers, mais beaucoup d'utilisateurs considèrent qu'ils ont plus de sensation tactile que les Browns sans être aussi claquants que les Blue. Les interrupteurs clairs ont une force d'actionnement plus élevée que les interrupteurs bruns et une bosse tactile plus prononcée. De plus, les clairs ont tendance à avoir le plus de friction parmi les interrupteurs de touches mécaniques, ceci est dû à la taille de la bosse tactile.

Animation d'un interrupteur mécanique Cherry MX Clear
Force d'actionnement : 65cN

Commutateur linéaire : Cherry MX Red
Les interrupteurs Cherry MX Red sont similaires aux Cherry MX Blacks dans la mesure où ils sont tous deux classés comme linéaires et non tactiles. Cela signifie que leur sensation reste constante à chaque pression de touche de haut en bas. Ce qui les différencie des boutons noirs, c'est leur résistance : les boutons rouges nécessitent moins de force pour être actionnés. Le résultat est une sensation que la plupart des gens perçoivent comme "plus douce" et "plus rapide", ce qui les rend particulièrement populaires auprès des amateurs de jeux vidéo.

Animation d'un interrupteur mécanique Cherry MX Red
Force d'actionnement : 45cN

Autres interrupteurs mécaniques
Ressort de bouclage
Les interrupteurs Buckling Spring contiennent un ressort qui se déforme lorsque la touche est enfoncée. Ce mécanisme commande un petit marteau qui frappe un interrupteur à membrane pour signaler que la touche a été enfoncée.

Commutateurs Topre
Les commutateurs Topre sont un développement plus récent qui est presque un hybride entre un clavier à commutateur mécanique et un clavier à dôme en caoutchouc. Les commutateurs Topre sont des commutateurs capacitifs qui utilisent un ressort sous un dôme en caoutchouc. Lorsque vous appuyez sur une touche, le ressort s'enfonce, ce qui permet à un circuit capacitif situé en dessous de détecter que la touche a été enfoncée.

Schéma d'un interrupteur topre
Interrupteurs Alps
Il existe quelques types d'interrupteurs ALPS couramment disponibles. Le type le plus courant est surnommé "Bigfoot" car les claviers ALPS d'origine étaient très encombrants et prenaient beaucoup de place sur le bureau. Les interrupteurs Bigfoot existent en deux versions : compliquée et simplifiée. Les ALPS compliqués sont disponibles dans une variété de couleurs avec de légères différences entre elles. Vous pouvez trouver des versions tactiles et cliquables, tactiles et non cliquables, et linéaires des ALPS compliqués. Les interrupteurs ALPS simplifiés sont considérés par beaucoup comme étant moins doux et plus bruyants que les ALPS compliqués. On les trouve le plus souvent dans les claviers plus récents, car les Complicated ALPS ne sont plus disponibles. Il existe non seulement une variété de versions pour chaque type d'interrupteur ALPS, mais aussi de nombreux clones ALPS qui ont tous une sensation différente tout en étant très similaires aux vrais. Pour cette raison, pour déterminer quel type d'ALPS vous avez, ou s'il s'agit d'un vrai ALPS, il faut ouvrir l'interrupteur, une tâche difficile qui demande une main délicate car le simple fait de les enlever pourrait potentiellement endommager les interrupteurs.

Commutateur mécanique White Alps
Entretien et nettoyage des claviers mécaniques
Que ce soit à cause de la sueur des mains en train de taper, ou des miettes qui tombent en mangeant devant l'ordinateur, les claviers se salissent. Après avoir passé du temps à rechercher des claviers mécaniques, puis à en acheter un pour ses performances supérieures et sa longévité, il est maintenant temps de penser à le nettoyer et à l'entretenir. Que vous souhaitiez simplement nettoyer la surface ou retirer les touches et nettoyer chaque centimètre de votre clavier, il est important de connaître la meilleure méthode. Voici quelques conseils pour garder votre clavier propre et aussi comment retirer les capuchons des touches pour les nettoyer ou les remplacer.

Entretien simple d'un clavier mécanique

Pour entretenir un clavier mécanique et le débarrasser des débris, retournez-le et secouez-le pour faire tomber les débris qui s'y trouvent. Prenez de l'air comprimé et vaporisez légèrement le clavier pour enlever tout ce qui n'est pas sorti au départ. Il est utile de tenir le clavier à l'envers, en biais, pour que les miettes et les débris tombent. Utilisez également des jets rapides et courts lorsque vous pulvérisez l'air comprimé.

Pulvérisation des débris d'un clavier Das
Nettoyage en profondeur

1) Pour effectuer un nettoyage plus approfondi du clavier, il faut d'abord retirer les petits capuchons du clavier. Si vous n'avez jamais retiré les protège-clavier d'un clavier, regardez d'abord notre vidéo sur le remplacement des touches. Elle montre comment retirer les touches et comment les remettre en place sur un clavier mécanique. Utilisez un extracteur de touches pour vous aider à retirer les capuchons. N'oubliez pas que les touches ont des formes différentes selon leur emplacement sur le clavier et que, dans le cas du Das Keyboard Ultimate, il peut être très difficile de les différencier. Nous vous recommandons d'organiser les capuchons au fur et à mesure qu'ils sont retirés afin de pouvoir les remettre facilement en place après le nettoyage du clavier. Nous déconseillons fortement à quiconque de tenter de retirer la barre d'espace, la touche retour et les autres touches de grande taille. Ces touches ont une barre de support en dessous d'elles qui peut rendre très délicat le retrait de la touche et encore plus difficile sa remise en place. Comme le montre la photo ci-dessous, la barre de stabilisation est reliée à 2 petites pièces blanches fixées au capuchon de la touche. Il est très facile de casser ces pièces ou même d'en perdre une si elle s'envole du capuchon lorsqu'on la retire. Malheureusement, il n'y a pas de pièces de rechange disponibles pour ces pièces, donc une fois cassées ou perdues, les touches auxquelles elles sont attachées ne fonctionneront plus correctement. Comme il est possible d'effectuer un nettoyage très complet sans retirer ces touches, il est recommandé de les laisser en place.
Barre stabilisatrice sous la barre d'espacement
2) Une fois les touches retirées, tenez le clavier à l'envers et secouez-le pour faire tomber les débris détachés du clavier. Ensuite, prenez une bombe d'air et une brosse pour aider à détacher et à enlever les morceaux restants à l'intérieur.

3) Si quelque chose s'est renversé sur le clavier, prenez un chiffon en coton ou en microfibre humide et essuyez la zone avec. Si nécessaire, utilisez une goutte d'alcool isopropylique ou de savon liquide dilué (1 goutte pour un gallon d'eau) pour aider à éliminer toute substance collante. N'appliquez pas le liquide directement sur le clavier, appliquez-le sur le chiffon. Les commutateurs des claviers Das utilisent des contacts en or, car l'or empêche les contacts de rouiller ; cependant, si un liquide se trouve dans le commutateur autour du contact, il maintiendra la connexion fermée (comme lorsqu'une touche est enfoncée), jusqu'à ce que l'eau s'évapore. Vérifiez toujours auprès du fabricant de votre clavier car certains claviers (à l'exception du clavier Das) ne supportent pas bien l'alcool et peuvent être endommagés par celui-ci. Si cela ne suffit pas pour nettoyer le déversement, consultez notre article de blog sur le nettoyage des déversements de boissons. Il est très risqué de faire tremper votre clavier dans de l'alcool isopropylique, mais si rien d'autre ne fonctionne, cela peut valoir la peine de sauver le clavier.

4) Replacez les capuchons des touches sur le clavier, puis prenez un chiffon en coton ou une microfibre très légèrement humide et essuyez le dessus des touches et le boîtier avec. Si les touches sont très sales au point que les inscriptions semblent effacées, utilisez une petite quantité d'alcool isopropylique ou de savon liquide dilué comme décrit à l'étape 3.

5) Retournez le clavier à l'envers et laissez-le sécher toute la nuit. Cela peut prendre encore plus de temps, en fonction du climat et de la température ambiante. Quoi qu'il en soit, assurez-vous que le clavier est complètement sec avant de le brancher et de l'utiliser. Bien que certains articles rapportent avoir réussi à laver un clavier au lave-vaisselle, mettre un appareil électronique dans un lave-vaisselle où il sera trempé dans l'eau est un risque énorme. Le seul moyen d'y parvenir est de démonter complètement le clavier, ce qui annule généralement la garantie. L'eau dure ou l'eau provenant d'un adoucisseur d'eau peut provoquer de la corrosion à l'intérieur du clavier à cause des sels et des minéraux. L'utilisation de petites quantités d'alcool ou de savon liquide dilué pour nettoyer le clavier est une bien meilleure méthode que de tenter de le mettre dans un lave-vaisselle.